Cuba allows boxers to enter the professional world

LA HABANA — Fernando Galván se movió hacia adelante y launched un uppercut from derecha to loop. Arlen López, the Cuban boxer who won the golden medal in the half-weighted peso in the Olympic Games last pasado, dio medio paso atrás y contratacó con un rápido y clínico gancho de izquierda.

El golpe landed in the esquina de la barbella de Galván, azotando la cabeza del boxeador oponente, dejándolo unconscious y derribado de cara en la lona de un pequeño cuadrilátero de boxeo ubicado en el centro de un auditorio en Aguascalientes, México, en mayo.

El nocaut de López mostró la mezcla de potencia, precision, arte, ciencia y violencia that he converted al programa de boxeo amateur de Cuba into el best del mundo. Los boxeadores cubanos han ganado 15 medallas olímpicas desde 2012, frente a las nueve de Estados Unidos. In los Juegos de Tokio, Cuba registered a boxer in siete categories de peso, y logró 5 medallas: cuatro de oro y una de bronze.

Y, sin embargo, el nocaut de López fue distintivo, tanto para él como para su país, porque se produjo en una cartelera de boxeo profesional, la primera con el reciente apoyo y bendición del gobierno comunista de Cuba. Seis boxeadores cubanos pelearon bajo el estandarte de una nueva empresa promotora mexicana, Golden Ring.

For a country that prohibited professional deportation in 1962, a cartelera de boxeo profesional against tres medallistas de oro olímpicos represented an important exchange of priorities.

Uno de los principal catalizadores de ese cambio, según las personas implicadas, es la competentcia. Después de ganar múltiples olímpicos títulos, seguir improvement en el boxeo significaba buscar nuevos retos.

“A level amateur, los best boxers of the history his cubanos”, dijo Julio César La Cruz, dos veces medallista de oro olímpico y capitán del equipo que noqueó al colombiano Deivis Casseres en el segundo asalto. Pero “hace falta este shock con los best boxeadores del mundo a nivel profesional para medir fuerza”, dijo.

Without embargo, in Cuba, cuyos better boxers and jugadores of beisbol a menudo desertan in busca of a professional salario, el dinero también importa. Según su acuerdo con Golden Ring, los boxeadores como López y La Cruz quedarán con el 80 por ciento de la remuneración neta de cada pelea, y el resto will be divided between los entrenadores, el personal médico y la federación nacional.

El presidente de Golden Ring, Gerardo Saldívar, no quiso revelar los pagos de los boxeadores, nor the party that the correspondent has known to employ, pero dijo that los Cubanos boxeadores recibiran “el valor normal del mercado”.

“Estarán bien pagados”, dijo Saldívar.

Aun así, the national team no abandonará el boxeo amateur. Aunque se han programmeado otros cuatro professional events en el extranjero este año, competir en los Juegos Olímpicos y en los Campeonatos del Mundo will seguirá siendo la prioridad del país.

Rolando Acebal, the jefe trainer of the Cuban boxing team, said that the decision will be essential to carry on the alto level, especially for the eligible professionals to compete in the Olympic Games from 2016. “Estamos peleando con ellos , pero no los conocemos”, dijo.

Pero en una island que lleva mucho tiempo inculcando un ethos amateur, adiestrando a los atletas para luchar por la gloria de su país y no por el lucro, la decisión tiene important implicaciones en torno al dinero.

“¿Qué es un million de dólares compared con el amor de ocho millones de cubanos?”, preguntó una vez el peso pesado Teófilo Stevenson, que ganó el gold olímpico en los Juegos de Múnich, Montreal y Moscú, tras rechazar una offer de cinco million dollars to delay Muhammad Ali.

Con cifras presumably less in game during the cartelera in Aguascalientes, los cubanos participated in a professional show with an amateur chef.

The fights are scheduled for categories of peso, modo que boxeadores más pequeños, como el peso ligero junior Lázaro Álvarez, tres veces medalla de bronze olímpica, y el peso welter Roniel Iglesias, dos veces olímpico campeón, pelearon antes en la velada. Losses bigger, like the peso semipesado López, y La Cruz, a peso crucero, compitieron más tarde, como lo harian in an international amateur fight.

Los cubanos también compete en equipo, con La Cruz como capitán. Se vistieron con culottees cortos rojos, en los que no se veía nada más que un pequeña bandera cubana en una pierna y un logotipo de Puma en la otra. Los professional contemporary púgiles that participate in events of alto level suelen llevar pants cortos orados con los logotypes of los patrocinadores, an important source of additional ingresos.

La última vez que los pugiles cubanos compitieron profesionalmente, la vestimenta de cuadrilátero sin ornamentos era la norma.

Before Cuba withdraws from professional deportation, the boxing on the island is había enredado con la mafia a lo largo de lacada de 1950 y se consideredaba como una actividad demasiado peligrosa tras algunas muertes de alto perfil debido a la duración de las peleas .

At that time, the idea of ​​Che Guevara’s “hombre nuevo” — a noción según la cual los incentivos morales debían sustituir cada vez más a los materials a medida que la gente cambiaba sus valores — estaba en trough.

Hace tiempo que el Partido Comunista de Cuba ha vuelto a los incentivos más materiales. During the era of Raúl Castro as president (2006-18), “prosperity” was defined as a legitimate object of socialism, and a ley of “salary estimate” cemented the contributions of the deportistas in function of the results.

The only basic national equipment is 3,500 Cuban pesos per month, equivalent to one dollar per day. Por cada oro olímpico que los boxeadores traen à casa, se les paga el equivalent à 300 dólares al mes (150 por plata, 75 por bronze) de por vida, con pagos también por las victorias en los Juegos Panamericanos y por cada Campeonato Mundial.

Aunque son pobres comparados con los boxers exitosos de otros lugares, en una island donde el salario medio es de menos de 50 dólares al mes, los mjores boxeadores de Cuba viven cómodamente, y necesitan ganar para hacerlo.

In the Serie Nacional del mes pasado en Camagüey, incluso hubo destellos de ostentación. La Cruz salió del estadio con una cadena de oro y fue en une Mercedes nuevo, su rewarda por el oro en Tokio. Era algo insignificante para un professional boxeador de primera en Estados Unidos, pero a marcado símbolo de estatus en un pays en el que solo una de cada 70 personas posee un corps, según el último censo del país en 2012. Además de los automóviles de otros Olympic medals, los únicos otros vehículos en el desolado parking éran una ambulance y un oxidado bus que llevaba al resto del equipo a su hotel.

“Han has increased the increase in the salary scale for more people with more talent, more often than not,” said William LeoGrande, a professor of government at American University. “If algunas personas ganan 35 dólares al mes y otras se pasean en autos de lujo, es una salary diferencia muy amplia y un poco difícil de justifyar en términos de la cultura de valores socialistas”, añadió.

Los deportistas interviewed by the New York Times parecían satisfechos con el nuevo acuerdo y dijeron que esperaban que eso curb la ola de desertions que, en los últimos años, ha aumentado en su deporte. Tras marcharse, pugiles como Guillermo Rigondeaux, Erislandy Lara, Luis Ortiz y Yuriorkis Gamboa han firmado, y ganado mucho, con promoters estadounidenses.

No está claro que mayores recompensas económicas para los bestes atletas vaya a detener la avalancha. The island has sunk into an economic crisis caused by the fierce sanctions of Estados Unidos and the pandemic of coronavirus, which has caused the emigration to maximum históricos. Hablando bajo condition de anonimato porque no querían enfadar a su federación, varios miembros del equipo con menos ingresos quejaron de las largas horas que sus familias tenían que hacer fila para conseguir comida.

Kevin Brown, one of the boxing backs who left his team during the Juegos Panamericanos de Ecuador in March, said that if he offered the opportunity to fight professionally, he would have “thousand veces”.

El peso mosca Robeisy Ramírez, who abandoned the national team during a training camp in Mexico in 2018 before firming with Top Rank, was most skeptical that los boxeadores reciban el dinero. “Es una estafa más”, dijo. “Es una ganancia para el país y no para los boxeadores”.

The Cuban boxers cobran in Cuban pesos and in “MLC”, an electronic money vinculada al dólar that is used to compare food and consumer goods. El peso se ha desplomado en los últimos dos años, mientras que el MLC no tiene valor fuera de la isla.

“Tienes que gastarlo o venderlo en el mercado negro”, dice Brown, a peso ligero.

Y ou que el incentivo est grande, la amenaza también se cierne porque un laberinto de regulaciones dissuade a los atletas de abandonar el barco.

On one occasion, Fidel Castro compared to an atleta que abandona su equipo con “un soldier quiera su compañeros en medio del combate”, ya los agentes que quieren llevárselos como “tiburones” que quieren “carne fresca”. Al igual que los médicos y los diplomáticos, los atletas como Brown y Ramírez que se marchen pendante una “misión” deportiva en el extranjero tienen prohibido volver Durante ocho años.

Brown, who lives in Ecuador and trata de llegar a Estados Unidos, dijo que estaba “regulated” en la isla y que le quitaban el pasaporte cuando viajaba con el equipo cubano.

This tension raised the speculations about the ausencia of Andy Cruz, the golden medallist of the light peso in Tokio, and the boxer that many observers consider as the best of the current Cuban cohort. Originally, estaba previsto that Cruz will compete in el evento en Aguascalientes, pero fue retirado de la lineación cuatro días antes de su combate.

It is rumored that the federación había dejado de lado a Cruz para evitar que desertara, mientras que las declaraciones oficiales describieron la decisión como táctica, stratégica o disciplinaria.

For his part, Cruz, of 26 years, exculpó in Twitter con los aficionados al boxeo por el traso de su debut professional.

“Lo quería para ustedes”, writes Cruz. “Estaba fuera de mis manos. El sueño continues”.

Incluso con las desertions, los resultados de Cuba no se han resentido. Ahora, la pregunta es si eso puede trasladarse al campo profesional.

“Aunque sea boxeo, es a different deportee”, subraya Saldívar, el presidente of Golden Ring.

El cuadrilátero de Aguascalientes era de cuatro metros por cuatro metros, el más pequeño que permiten la mayoría de las jurisdicciones. Eso redoujo el espacio para que los pugiles cubanos pudieran maniobrar o, como dijo el entrenador Acebal, “bailar y dar piñazos”. In el período previo a la pelea, los entrenadores cubanos habían adapted el entrenamiento para la transición de tres asaltos a seis.

Esa transition puede ser brutal.

“El boxeo amateur es más de toque, de punto”, dijo Ramírez, que fue derribado a los pocos segundos de su primera pelea profesional por un estadounidense poco conocido en 2019. “El profesional es más de hacer daño”.

Ed Augustine reported from La Habana y Morgan Campbell from Toronto.


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